Dinozaurs vs reptilis

Dinozauri neapšaubāmi ir viens no dzīvniekiem, kas ienāk mūsu prātā ikreiz, kad ir runa par rāpuļiem. Šie nekļūdīgi identificējamie dzīvnieki ir unikāli gan rāpuļu, gan visu citu bioloģisko radījumu starpā to neiedomājamās un šausminošās ķermeņa dēļ. Viņu unikalitāte tiek apspriesta kopsavilkumā ar īsu aprakstu par rāpuļiem atsevišķi. Turklāt tiek sniegts dinozauru un rāpuļu salīdzinājums, lai atšķirības būtu nozīmīgākas lasītājam.

Dinozaurs

Pēc fosilizētajām paliekām dinozauri bija lielākie dzīvnieki, kas jebkad dzīvojuši uz Zemes. Viņi uzplauka uz Zemes no savas pastāvēšanas pirms 230 miljoniem gadu, līdz izzušanai pirms 65 miljoniem gadu. Citiem vārdiem sakot, dinozauri bija visvairāk dominējošie dzīvnieki uz Zemes laikā starp vēlā triasa periodu un krīta perioda beigām, kas ilga aptuveni 165 miljonus gadu. Dinozauri bija milzīgi dzīvnieki ar četrām pēdām, bet tie bija taisni rāpuļi, kas staigāja, izmantojot priekškājas. Tie bija ļoti daudzveidīga rāpuļu grupa, kas sniedz pārakmeņojušos pierādījumu par apmēram 1050 aprakstītām sugām vairāk nekā 500 dažādās ģintīs. Izmēra atšķirības bija ļoti ievērojamas, jo daži tiek lēsti tikai 110 grami, bet visvairāk dinozauru svēra no 100 līdz 1000 kilogramiem. Tomēr gigantiskais Sauroposeidons būtu svēris, iespējams, vairāk nekā 120 000 kilogramus un izmērījis vairāk nekā 60 metrus augstu. Viņi ir iekarojuši visas ekosistēmas ar daudziem iemītniekiem pieejamajās ekoloģiskajās nišās, parasti iekļaujot gan briesmīgos plēsējus, gan nevainīgos zālēdājus. Būdami rāpuļi, šie aukstasiņu dinozauri nevarēja izturēt ledus laikmetus, kas notika krīta perioda beigās saskaņā ar visplašāk pieņemto teoriju, kas izskaidro to izzušanu.

Rāpuļi

Rāpuļi pieder pie šķiras: Reptilia ar vēsturi, kas datēta ar apmēram 320 miljoniem gadu kopš šodienas. Gan zīdītāji, gan putni bija cēlušies no rāpuļiem, un abinieki tos radīja. Četrās dažādās taksonomiskās kārtās ir apmēram 8000 rāpuļu sugu, kas pazīstamas kā Squamata (čūskas), Crocodilia (krokodili un aligatori), Testudines (bruņurupuči) un Sphenodontia (tuatara). Čūskas ir visdaudzveidīgākā grupa starp šīm četrām, kurās ir apmēram 7900 esošo sugu. Bruņurupuči ieņem otro vietu ar aptuveni 300 sugām, un no Jaunzēlandes ir 23 krokodilu sugas un 2 tuataras sugas. Rāpuļi ir aukstasiņu dzīvnieki ar zvīņveida ādām un dēj lobītas olas. Tomēr dažas čūskas nedēj olas, bet dzemdē pēcnācējus. Viņiem ir ekstremitātes, izņemot čūskas, un dažām pitonu sugām ir rudimentāras kājas, kas norāda, ka tās attīstījušās no tetrapodiem vai kāju dzīvniekiem. Pašlaik rāpuļi dzīvo visos kontinentos, izņemot Antarktīdu. Rāpuļi ir ļoti pielāgoti ūdens saglabāšanai ķermenī, un pirms defekācijas viņi absorbē visu pārtikā esošo ūdeni. Atšķirībā no zīdītājiem rāpuļi savu ēdienu nekošļā, bet gan to norij, un kuņģī notiek gan mehāniskā, gan ķīmiskā gremošana. Visi rāpuļi ir gaļēdāji, bet daži no aizvēsturiskajiem dinozauriem bija gan gaļēdāji, gan zālēdāji.

Kāda ir atšķirība starp dinozauru un rāpuļiem? • Dinozauri bija aizvēsturiski dzīvnieki, bet rāpuļi joprojām pastāv uz Zemes. • Dinozauru izmērs bija milzīgs, salīdzinot ar citiem rāpuļiem, kā arī citiem dzīvniekiem. • Parasti rāpuļiem ir apmēram 8000 pastāvošo sugu, kamēr ir pierādījumi tikai par 1050 dinozauru sugām. Tomēr dažās prognozēs teikts, ka būtu bijušas vairāk nekā 3500 dinozauru sugas. • Dinozauri bija divpusēji un taisni dzīvnieki, savukārt mūsdienu rāpuļi nav ne divpusēji, ne vertikāli. • Dinozauri bija gaļēdāji, zālēdāji un visēdāji, turpretī mūsdienu rāpuļi ir tikai gaļēdāji.